Kuva tietokoneen näytöstä, jossa avattuna YouTube-sivu.

Arkiv

YouTube formar vår kultur

01. maj 2020

Me at the zoo. Det var här allting började. Den här videon har i skrivande stund visats nästan hundra miljoner gånger. Den är från 2005 och den är inte speciellt intressant. Man kunde nästan säga att den är tråkig. Den är också väldigt kort. Det här är ändå en mycket viktig video, eftersom den är den första videon någonsin som laddades upp på YouTube.

Numera är YouTube på många sätt en mycket betydelsefull tjänst. Den erbjuder nästan oändligt med innehåll, är interaktiv och ger användarna mångsidiga möjligheter att hantera det innehåll de vill se, bland annat genom olika listor och prenumerationer.

Den har också blivit betydelsefull för mig. Jag kommer ofta på mig själv med att inte titta på Netflix eller vanlig tv på kvällen, utan i stället på mina favorit-youtubares (youtubare: en person som producerar innehåll på YouTube, kan ibland till och med vara en bot) senaste material eller kanske på teknologiska nyheter som jag är intresserad av. Jag kontrollerade saken och konstaterade att jag i skrivande stund prenumererar på 230 YouTube-kanaler. Det är mycket innehåll, många kanaler producerar innehåll flera gånger i veckan, vissa till och med varje dag. Och om det inte räcker för att stilla min otålighet kan jag enkelt och snabbt hitta något annat att titta på.

Mängden innehåll på YouTube är verkligen ofattbar – enligt vissa uppskattningar laddas 300 timmar av nya videor upp varje minut. Användarna ägnar en miljard timmar åt att titta på videor varje dag! Det kan noteras att YouTube är populärt särskilt bland unga. I många länder når YouTube fler ungdomar än vad exempelvis tv gör. I USA når bara mobilversionen av YouTube fler 18–34-åringar än vad någon tv-kanal gör.

Ett nytt sätt att nå en ny publik

I och med sin popularitet har YouTube också möjliggjort ett helt nytt sätt att producera innehåll ur ett kulturellt perspektiv. Tjänsten gör det lätt för människor att söka inspiration, dela med sig av sina kunskaper och dela sina passioner med andra. Samtidigt har den skapat en kanal för att dela med sig kultur på ett nytt sätt. Det har aldrig tidigare varit så enkelt att dela indiefilmer som nu under de snabba nätverkens och de världsomfattande streamingtjänsternas tid. Bara på YouTube finns enorma mängder kortfilmer och olika ”fan made”-filmer.

Även kända filmskapare är intresserade av YouTubes möjligheter. Exempelvis Kevin James och Oats Studios, som producerar experimentella kortfilmer av Neill Blomkamp, har hittat till YouTube. Man kan bara föreställa sig hur mycket konstnärlig frihet en plattform som YouTube ger jämfört med traditionell filmproduktion. På YouTube kan vem som helst skapa en egen kanal och publicera eget material. Detta gäller proffs som James eller Blomkamp, men även alla andra som har tillgång till internet. Många youtubare har kommit igång med sin karriär genom att i sin kanal fokusera på teman eller innehåll som de redan tidigare varit intresserade av, exempelvis genom hobbyer. På sitt eget sätt och genom att göra sin egen grej har de så småningom samlat på sig följare, och kanalen har vuxit. På YouTube finns förstås också många kändiskanaler, där idén är den motsatta. En person som sedan tidigare är känd, såsom exempelvis kändiskocken Gordon Ramsay, tar plats i den populära tjänsten. Hans meriter kommer ursprungligen från helt andra ställen än YouTubes värld. I dessa fall har man redan skaffat sig åtminstone delar av publiken någon annanstans.

På YouTube verkar personligheten vara en väldigt viktig faktor. Den kommer fram genom bilderna och rösten. Jag märker själv att jag lätt fäster mig vid vissa personer, och inte nödvändigtvis ens tar illa upp om de är lite irriterande eller utmanande. På tal om personligheter, känns det alls bekant om vi utvidgar den här tanken till ungdomsarbetet och olika sätt att arbeta där?

Alla kanaler bygger inte nödvändigtvis ens på en person, utan personligheten bildas genom ett särpräglat eller konstnärligt visuellt uttryck, det tema som väljs för kanalen eller helt enkelt genom kunnandet. Sådana kanaler är exempelvis den satiriska HowToBasic och den finländska TheRelaxingEnd. Dessa kanaler producerar väldigt olika innehåll, men båda håller hårt fast vid upphovsmännens anonymitet, vilket på sätt och vis gör dem mer intressanta. På YouTube och i andra forum på nätet förs livliga diskussioner om vilka som egentligen står bakom kanalerna, och olika teorier om saken läggs fram.

Gamla grejer, nya sätt

Det har också varit roligt att se hur många fenomen ur traditionella berättelser har överförts till YouTube. Jag minns hur jag som barn gillade att lyssna på spökhistorier och andra berättelser. Jag minns också hur jag inom ungdomsarbetet, exempelvis på läger, brukade berätta någon ”läskig” historia om lägerplatsen till exempel vid lägerdopet. Nu fortsätter dessa traditioner av historier och berättelser på YouTube. Mediet och sättet att förmedla berättelsen är annorlunda, men när jag ser på ”alldeles riktiga” spökvideor eller hemska ”sanna historier” på YouTube associerar jag alltid till de muntliga berättelserna. Jag funderar på om vi genom YouTube kanske håller på att bilda någon sorts ny folklig tradition för berättelser. Fler funderingar finns i Verkes publikation Mitä nuorisotyön tulisi tietää, som går närmare in på bland annat hur digitaliseringen förändrar vår kultur. Där finns förstås också ett par ord om ungdomsarbete!

YouTube är naturligtvis inte det enda stället på nätet där man hittar berättelser. Youtubare kan också finnas i flera sociala medier samtidigt. Därigenom kan man hålla kontakten med dem på många olika sätt. Synlighet via flera kanaler är stort i dag, och YouTube-innehållet och dess producenter ses också kommunicera i många kanaler. På så sätt kan både de själva och deras följare välja på vilket sätt de vill kommunicera om olika saker. Detta visar till viss del hur vi inte längre direkt kan säga att det finns en verklig YouTube-kultur, även om den har vissa särskilda drag.

Ett verktyg på de ungas villkor

YouTube har helt klart mycket att ge ur kulturell och konstnärlig synvinkel. Samtidigt för tjänsten samman innehållsproducenter och deras publik på ett naturligt sätt, och många kanaler brukar till och med uppmuntra till att kommentera och utbyta tankar. Man hör ibland lite nedvärderande kommentarer om YouTube och youtubandet. Som om YouTube inte betyder något på riktigt, eftersom det inte är ett ”riktigt” medium som till exempel tv eller tidningar. En del ser till och med YouTube som ett lite dumt tidsfördriv. Tjänsten har ändå en stor roll inom många områden, såsom kultur, kunskap, socialt liv, kreativitet och underhållning. När man speglar ungdomsarbetsdimensionen mot dessa teman är det uppenbart att många som arbetar med ungdomsarbete också arbetar med dessa områden. YouTube erbjuder därför intressanta möjligheter som verktyg och plattform för ungdomsarbete.

Det är viktigt att ha koll på fenomen inom ungdomskulturen, som vilken youtubare som är het eller vilka kanaler som trendar just nu. YouTubes sida med populära videor ger också utmärkta möjligheter att bekanta sig med aktuellt innehåll på YouTube. Listan tar också hänsyn till var man befinner sig när man tar del av den. Finländska youtubare hittas enkelt exempelvis via webbplatsen Suomitube. Den listar finländska kanaler och är också praktisk på så sätt att den anger kanalens språk.

YouTube kan också ses som en arena där unga får göra saker på sina egna villkor. Här kan ungdomsarbetet vara med och stöda eller möjliggöra exempelvis skapande av innehåll på YouTube. Å andra sidan kan ungdomsarbetet också föra fram sig självt genom att skapa eget innehåll. Man kan också se på videoproduktion ur teknologifostrans perspektiv. Vilken mjukvara, utrustning och kunskap behöver man för att få videon ända fram till kanalen?

Den enorma mängden innehållsproducenter, kanaler och innehåll medför det problemet att det kan vara svårt att välja bland alternativen eller alls hitta innehåll som man gillar. Jag minns att jag också själv i början hade svårt att förstå YouTubes dragningskraft. Jag tittade på videor främst om de var länkade i något annat socialt medium eller inbäddade på en webbplats. Till slut bestämde jag mig för att målmedvetet följa och bläddra på YouTube under två veckor. Jag registrerade också ett konto och prenumererade på kanaler, och så småningom började jag märka att jag tyckte om det innehåll som YouTube föreslog för mig. Jag hittade också mina första favoriter bland youtubarna. Nu har jag hamnat i en situation där jag absolut inte skulle byta bort YouTube ur mitt liv. Där finns så mycket intressant att se!

Visa alla blogginlägg

Arkiv